Nieke Roos
5 February 2019

Volgens oprichter en ceo Peter de Bie zou Ipsum Energy de energiemarkt op zijn kop gaan zetten, maar nu is het Enschedese bedrijf zelf over de kop gegaan. Na een half jaar geen salaris meer te hebben ontvangen, heeft het personeel het faillissement aangevraagd, meldt de Tubantia. De spinoff van de Universiteit Twente werkte aan een oplossing die realtime bijna alle stroomverbruikers in een kantoor of huishouden in kaart brengt, maar slaagde er niet in om voldoende afnemers te vinden. De failliet verklaarde vennootschap had zes mensen in dienst.

Brein van Ipsums oplossing is een aan de UT ontwikkeld algoritme dat alle apparaten vindt die in een gebouw aan het stopcontact hangen, van grote klimaatsystemen tot ledlampjes van een watt. En dat binnen een oogwenk. Voor bezitters van een slimme meter is er een dongel die zij eenvoudig zelf in de P1-poort kunnen pluggen. De dongel stuurt de verzamelde stroomdata draadloos naar de lokale router. Van daaruit gaan ze via het internet naar de backend van Ipsum, waar het Coded Power-algoritme zijn werk doet. Een app geeft gebruikers vervolgens inzicht en besparingsadvies.

Met het faillissement van Ipsum Energy ziet oprichter en ceo Peter de Bie zijn grootse plannen in het water vallen.

Peter de Bie kreeg het idee voor Ipsum bij Philips Lighting, waar hij zestien jaar werkte. ‘Daar maakte ik kennis met finger printing: een apparaat identificeren vanuit het stroomverbruik’, vertelde hij in 2015 aan Bits&Chips. ‘Bedacht door George Hart aan het MIT. Zijn patent was net vrijgevallen en er waren wat bedrijfjes mee bezig, allemaal gericht op consumenten. Nadeel van dat algoritme is dat het maximaal vier grote apparaten in huis kan vinden. Mijn oorspronkelijke idee was om het te gaan ontwikkelen voor kantoren, scholen, winkels en later de industrie, en dan kom je niet weg met maar vier apparaten.’

De Bie trok de stoute schoenen aan en ging op zoek naar partijen die hem konden helpen die stap te zetten. ‘Ik ben naar Stanford geweest, in Chicago, Londen, Oxford, Leuven. Overal kreeg ik te horen dat wat ik wilde niet mogelijk was, of te duur, of er was direct gezeur over ip. Totdat ik in 2011 in Twente kwam, bij Gerard Smit. Die zei: ‘Peter, mijn groep is de beste in West-Europa op het gebied van algoritmes. Wat jij zoekt, dat kunnen wij wel maken.’ Ik was gelijk overtuigd. We hebben toen een contract gesloten en met zijn tweeën zijn ze aan de slag gegaan.’

Het project kwam wat stroef op gang. ‘Na een jaar begon mijn privégeld enigszins op te raken, maar het einde was nog niet in zicht. Daarop vertelde Gerard me dat hij wel een derde man vrij zou kunnen maken. Die hoefde alleen nog zijn proefschrift te schrijven en te promoveren. Als ik hem daarvoor de ruimte zou geven, mocht ik hem vijf dagen in de week hebben. Zo gezegd, zo gedaan, en drie maanden later had ik het algoritme dat ik zocht.’

Ipsum zou de wereld gaan veroveren, stelde De Bie in 2015. ‘Ons spel is internationaal, ontworpen om op grote schaal uit te rollen. Door onze insteek met services vanuit een backend maakt het niet uit waar de databron staat. We zitten al in Groot-Brittannië, we gaan naar Amerika en als we toch onderweg zijn, kan ik me goed voorstellen dat we het in een paar landen meer gaan proberen.’

In eigen land lukte het echter maar mondjesmaat om grote energiebedrijven als Essent en Nuon te interesseren. Bij de nominatie voor de Young Technology Award meldde De Bie begin vorig jaar nog dat het eerste grote contract voor 160 duizend huizen in de pijplijn zat; het is niet bekend wat daarvan is gekomen. Bij de nominatie voor de ICT Milieu Award vertelde de ceo afgelopen najaar dat Ipsum zich middels een overeenkomst met Microsoft had verzekerd van voldoende datacapaciteit om de beoogde grote vraag aan te kunnen. Bits&Chips heeft De Bie niet kunnen bereiken voor commentaar.