Paul van Gerven
25 April 2014

Sinds de jaren tachtig is bekend dat het rendement van cadmiumtelluride zonnecellen verbetert door een behandeling met cadmiumchloride, maar waarom wist niemand. Onderzoekers van de Oak Ridge National Laboratory namen dit type cellen daarom eens onder de loep, de elektronenloep welteverstaan. Zij zagen dat chlooratomen specifiek op korrelgrenzen telluuratoom verdringen. Daardoor ontstaat een lokaal elektrisch veld dat de prestaties verbetert. Met deze kennis zou het rendement verder verhoogd kunnen worden, stellen de Amerikanen, bijvoorbeeld door de korrelgrenzen uit te lijnen.

CdTe-zonnecellen voor (boven) en na (onder) behandeling met cadmiumchloride. De extra helderheid duidt op betere stroomafvoer bij de korrelgrenzen.