Paul van Gerven
21 June 2011

Nasa-ingenieurs hebben een warmtepompje ontwikkeld dat geen bewegende delen nodig heeft om elektronica te koelen, net als een Peltier-element dus. Het systeem ter grootte van een vinger (7 cm lang en 1,5 cm breed) werkt volgens het elektrohydrodynamische principe, waarbij elektrische velden een koelvloeistof ’voorttrekken‘ dankzij de ionen die erin zijn opgelost. De pomp is bijzonder licht, gebruikt slechts een halve watt vermogen en is goed schaalbaar – ideaal voor de ruimtevaart, maar wie weet ook voor aardse toepassingen. Eerst moet er echter nog een testtraject worden afgelegd, als alles goed gaat culminerend in een ruimtevlucht naar het Internationale Ruimtestation (ISS) in 2013.

De eerste vuurproef van Nasa‘s ’koelvinger‘ zal een vlucht op een onderzoeksraket zijn.