2 November 2006

Hij werkt bij de Leuvense netwerkorganisatie DSP Valley om bedrijven te adviseren over chipontwerp en embedded software. De Advies-dienst van DSP Valley bestaat tweeëneenhalf jaar. Onlangs gaf hij bij Imec een lezing over de Advies-activiteiten. Wie is Björn Van de Vondel en waarom moeten we hem kennen?

Wat doet Advies?

’Om het doel van Advies te begrijpen is het nodig eerst te kijken wat DSP Valley doet. DSP Valley is een netwerkorganisatie die aan matchmaking doet. De doelstelling is om nieuwe partnerships te creëren, in de eerste plaats tussen de leden zelf. Onze leden zou je kunnen omschrijven als technologieontwikkelaars en -providers binnen het domein van chipontwerp en embedded software, voor beeldverwerking, communicatie en geluidsverwerking. We zien regelmatig nieuwe partnerships ontstaan en van een aantal kunnen we heel duidelijk zeggen op welk netwerkevenement van DSP Valley die zijn ontstaan.‘

’DSP Valley wordt deels gefinancierd door het Vlaamse IWT. In samenspraak met het IWT kwam naar voren dat onze technologiefocus het bereik van de bedrijven waarmee we werken juist beperkt. DSP Valley zocht daarop naar een manier om dat bereik te vergroten. Zo is Advies opgestart. Er zijn buiten onze club van technologieontwikkelaars namelijk een hele hoop bedrijven actief als systeemintegrator of productontwikkelaar in applicatiedomeinen waar de moderne ICT heel wat toegevoegde waarde heeft. Die twee partijen willen we met de Advies-dienst samenbrengen. Advies staat trouwens voor ’Adviseerdienst voor herconfigureerbare en ingebedde systemen‘.‘

Björn Van de Vondel

Hoe werkt Advies in de praktijk?

’We vragen aan de applicatieontwikkelaars wat hun noden zijn en wat de drempels zijn waar ze niet over geraken om een implementatietraject te starten. Advies werkt vooral in dit eerste traject voor de implementatie. We helpen het bedrijf op weg, geven het een overzicht van wat de verschillende mogelijkheden zijn, bijvoorbeeld welke communicatiestandaarden er geschikt zijn voor hun toepassing en we doen een korte haalbaarheidsanalyse of we stellen een specificatiedocument op. Door de subsidies van het IWT is ons advies voor de Vlaamse KMO‘s prijsgunstig, maar ook de Nederlandse MKB‘s helpen we uiteraard graag verder.‘

’We helpen de bedrijven provideronafhankelijk verder. Wanneer ze op weg zijn, kunnen ze zelf het commerciële circuit in en een partnership aangaan met een technologieleverancier. We doen binnen Advies wel specifieke matchmaking als de klant daarom vraagt. Dan organiseren wij klantspecifieke business-to-business matchmaking-dagen. We verspreiden de vereisten van het bedrijf onder onze eigen leden en vragen wie geïnteresseerd is. Op zo‘n matchmaking-dag kunnen de aanbieders dan de revue passeren en zichzelf aan het bedrijf voorstellen.‘

Hoe kwam je bij Advies terecht?

’Voor ik bij DSP Valley terechtkwam, werkte ik op het De Nayer-instituut in Sint Katelijne Waver aan IWT-gesubsidieerde Hobu- en Tetra-onderzoeksprojecten. Ik heb eerst aan een Hobu-project gewerkt over C-gebaseerd hardwaredesign, dus over het gebruik van hoogniveautalen om VHDL te genereren om FPGA‘s te programmeren. Een tweede project was de implementatie van een geïntegreerd cameraplatform. Als een gebruiker een beeldverwerkingsapplicatie nodig had, kon hij daarmee op één platform terecht voor de sensor en verschillende mogelijkheden om aan gegevensverwerking te doen. Zo kan hij ook gemakkelijk de afweging maken welk deel in een processor en welk deel in een FPGA of een DSP moet gebeuren.‘

’Tijdens mijn onderzoek op het De Nayer-instituut kende ik DSP Valley al, want zij zaten in de gebruikerscommissie van mijn projecten. Mijn collega Tom Tierens bij De Nayer werkte toen al voor Advies. In oktober vorig jaar liep mijn laatste Hobu-onderzoeksproject bij De Nayer af en hoorde ik via Tom dat er bij Advies een plaats vrijkwam. Ik heb mij toen kandidaat gesteld en een maand later ben ik aangenomen als coördinator van het Advies-project binnen DSP Valley.‘

Wat wil je nog met Advies bereiken?

’De Advies-dienst is nu tweeëneenhalf jaar bezig. De totale looptijd van het project is vier jaar, we zitten nu dus iets over de helft. We zijn met een team van twee fulltime equivalenten, verspreid over drie personen. Ik ben teamleider en heb ondersteuning van Tom Tierens van De Nayer voor de hardwarekant en van Joris Maervoet van de Katholieke Hogeschool Sint-Lieven voor de softwareapplicatielaag met een sterke specialisatie in mobiele applicaties. We willen natuurlijk dat Advies bekender wordt. Als de bedrijven spontaan de weg naar ons weten, kunnen we misschien zelfbedruipend worden, zonder overheidssteun. We hopen natuurlijk dat er na de vier jaar nog een vervolgproject komt.‘

’We zijn enkele maanden geleden begonnen met de Advies-databank. Dit is een gratis website met white papers en fact sheets. We willen hiermee een aantal algemene vragen beantwoorden die we vaak in onze dienst krijgen. Wanneer een bedrijf op zoek is naar informatie rond een thema, kan het op de Advies-databank al gaan kijken. Op basis daarvan kunnen ze beslissen om aanvullend advies te vragen. We zien aan onze statistieken dat er effectief bedrijven zijn die onze databank raadplegen en achteraf ons om verder advies vragen.‘

’Op dit moment schrijven Tom, Joris en ik de documenten voor de databank. De bedoeling is dat het een afspiegeling vormt van de competenties die binnen DSP Valley aanwezig zijn. De bedrijven van DSP Valley zouden in de toekomst ook zelf white papers en fact sheets kunnen schrijven en aan ons doorgeven. Zo krijgen bedrijven een indruk van de technologieën die bij onze leden aanwezig zijn.‘

Kort cv Björn Van de Vondel
Geboren 24 maart 1977, Willebroek
Opleiding Industrieel ingenieur elektronica, De Nayer-instituut

Werkervaring

2001-2005, projectengineering bij De Nayer-instituut

2005-heden, projectmanager/adviseur bij DSP Valley