Strategische koers en EMS-markt frissen Neways op

Reading time: 6 minutes

Author:

Vincent de Bok en Huub van der Vrande keken bij de presentatie van Neways‘ halfjaarcijfers tevreden terug. De nettowinst van 4,7 miljoen euro lag 80 procent hoger dan een jaar eerder. Neways ligt op koers, de strategie van loonbestukker naar systeembouwer slaat aan en de markt zorgt voor wind in de zeilen. Zichtbaar opgelucht stelde het CEO-duo vast dat gesprekken met banken tegenwoordig heel wat soepeler verlopen. Met een verbeterde kaspositie heeft Neways wat in de melk te brokkelen. Een heel verschil ten opzichte van enkele jaren terug, toen Neways zo‘n beetje onder curatele stond.

Neways‘ omzetverwachting voor 2006 is minimaal 220 miljoen euro. Het nettoresultaat van de specialist in electronic manufacturing services (EMS) zal dit jaar minimaal 50 procent boven dat van 2005 liggen, zo meldde het persbericht. Hoezeer analisten tijdens de persconferentie ook aandrongen, Vincent de Bok, naast CEO ook de financiële man binnen het bedrijf, wilde verder geen enkele uitspraak doen over de toekomst. Daarvoor zijn de tijden ook onzeker. De EMS-markt zit weliswaar in de lift, maar analisten waarschuwen al maanden voor een op handen zijnde dip in de chipmarkt.

Neways maakte zelfs zijn orderportefeuille openbaar. Voor het eerst. Het aantal bestellingen dat het bedrijf eind juni in de zak had, nam met 45 procent toe tot 64 miljoen euro. De groei zit erin. Eind juni en december 2005 had Neways nog respectievelijk voor 44 miljoen en 52 miljoen euro aan orders. Het bedrijf telt overigens alleen orders mee met een horizon van een paar maanden. CEO De Bok: ’Tenzij het militaire orders zijn, want die staan zo vast als een huis.‘

Neways doet het met name goed in de markten voor defensie en chipmachines. De militaire orders groeien. Na de fabricage van militaire oceaanboeien voor het Amerikaanse leger, de bouw van het Fennek-voertuig door KMW en elektronica voor de Duitse Leopard-tank ontving het Sonse bedrijf vorig jaar een grote compensatieorder van Land Systems Hägglunds. Neways ging het Zweedse bedrijf voor 20 miljoen euro aan elektronische besturingssystemen leveren voor 192 nieuwe gevechtsvoertuigen die de Nederlandse landmacht in Zweden bestelde. De Bok: ’Daarvoor worden nu harde orders ingeschoten.‘ Neways Leeuwarden doet de productie.

Neways-CEO Vincent de Bok: ’Bedrijven binnen de Neways-groep werken steeds meer samen voor een klant waarbij er een optreedt als hoofdaannemer.‘

Neways kreeg zelfs voor ruim 5 miljoen euro aan extra bestellingen van Hägglunds. ’De militaire markt kent het fenomeen van de reserveonderdelen. Als er tweehonderd onderdelen worden besteld, dan komen er altijd zestig bij. Dat doen we tegenwoordig niet alleen voor Hägglunds. We zitten in een vijftal defensieprojecten waarvan twee nieuwe. Namen maken we niet bekend. We geven pas een persbericht uit als de orders boven de 20 miljoen euro uitkomen.‘ Het gaat niet alleen om compensatieorders zoals bij Hägglunds, maar ook om bedrijven die zelf de weg naar Son vinden, met name uit Duitsland. De defensiemarkt kent wel een nadeel: de lange looptijden. ’Tussen het eerste kopje koffie bij Hägglunds en de eerste order zat 2,5 jaar‘, zegt CEO Van de Vrande.

In de chipsector is ASML de grootste afnemer bij het elektronicabedrijf. ’De halfgeleidermarkt blijft het in het komende half jaar goed doen‘, aldus De Bok.

De medische markt, waar Neways een zestal klanten bedient, is aanhoudend goed. Door wegvallende orders van Philips Medical Systems bij Neways Advanced Applications (voorheen Stork Electronics) viel 2005 wat tegen. Deze situatie is verbeterd. De Bok: ’Voor de relatie Stork en Philips Medical lag er een afbouwscenario, maar we hebben heel duidelijk voorkomen dat het te ver terugliep.‘

Kennisleverancier

Neways werkte de afgelopen jaren aan de invoering van loodvrije productie om de deadline van afgelopen juli te halen. De overgang is nagenoeg probleemloos verlopen. Er lopen bij Neways echter nog steeds twee verschillende processen omdat enkele klanten, waaronder ASML en Philips Medical Systems, uitstel hebben om de Europese ROHS-richtlijnen voor loodvrij in te voeren. Philips Medical zelfs tot eind 2007.

Dat Neways extra omzet zou maken doordat kleinere concurrenten deze deadline niet hebben gehaald is De Bok niet bekend. ’Als dat zo is, dan zien we dat pas in de komende maanden‘, zegt hij.

De verhoging van omzet en winst is te danken aan de ingezette strategie, zegt Neways. ’Historisch is Neways een loonbestukker. Nu zijn we kennisleverancier‘, zegt Van der Vrande. ’We concentreren ons op het aanbieden van complete systemen. Eindklanten moeten zich kunnen concentreren op research, marketing en verkoop, wij doen alles ertussenin: bekabeling, printplaten, assemblage en elektronicaontwerp.‘ Door die veranderde productmix heeft het bedrijf meer orders voor diensten met hoge toegevoegde waarde zoals ontwikkeling, prototyping en engineering.

Neways wil blijven groeien in services met hogere toegevoegde waarde. In ontwikkeling werken nu een kleine zestig mensen. De Bok: ’Als klanten willen uitbesteden, dan moet het een keer drie cijfers worden.‘

De defensiemarkt kent lange looptijden. ’Tussen het eerste kopje koffie bij Hägglunds en de eerste order zat 2,5 jaar‘, zegt Neways-CEO Huub van der Vrande.

Neways schuift steeds meer op van printplaatassemblage naar ontwerper van systemen en leverancier van complete modules. ’Vaak beginnen we voor klanten met het assembleren van printplaten, dat is tenslotte geen core business voor eindproducenten. Vervolgens nemen we voor klanten de productie van hele modules over. In 1997, na de overname van Philips Electron Optics door FEI gingen de eerste gesprekken bijvoorbeeld over het bestukken van printplaten. FEI moest echter investeren en kwam tot de conclusie dat ze beter een groter deel van de ontwikkeling bij ons neer konden leggen. Loodvrij solderen is zo‘n punt waarbij bedrijven weer gaan nadenken over nieuwe investeringen. Als Neways kunnen we voor onze klanten veel effectiever in loodvrije productielijnen investeren dan ze dat zelf kunnen. Daar spelen we op in. Het voordeel is dat je een one-stop-shop beter kunt managen, al hangt de cycliciteit af van het marktsegment.‘

De trend is samenwerking met andere toeleveranciers. ’Ook binnen de Neways-groep werken bedrijven steeds meer samen voor een klant waarbij er een optreedt als hoofdaannemer. Dat zie je niet in de netto-omzet (totale omzet Neways) maar wel in bruto-omzet (opgetelde omzet van de werkmaatschappijen). Met de meeste klanten groeien we naar dat soort relatie.‘

Eindproducenten reduceren het aantal toeleveranciers. Waar klanten voorheen zaken deed met zeven tot acht bedrijven, besteden ze nu alles uit aan enkele partners, waaronder Neways. ’We doen nu alles voor ze.‘

VDL

Er zitten geen grote reorganisaties in het verschiet. Oost-Europa en uitzendkrachten vormen een buffer voor slechtere tijden. Op dit moment telt het bedrijf 1969 medewerkers, waarvan er 813 in Oost-Europa en China werken. ’Daar kunnen we makkelijker terugschakelen.‘ Daarnaast is tussen de 15 en 20 procent uitzendkracht. De Bok: ’Daarmee kan de organisatie tegen een stootje.‘

De Neways-directie staat geen agressieve groeistrategie voor ogen. Het bedrijf zoekt naar goede kandidaten voor acquisities, maar is daarbij zeer kritisch. Massa verwerven is daarbij geen issue. ’We kopen niets wat we al in huis hebben.‘ In Zuid-Duitsland zoekt Neways al langer een overnamekandidaat, en heeft nu een shortlist van zes bedrijven. Van der Vrande over de eisen aan zo‘n partij: ’De partner moet meteen bijdragen aan de winst, aansluiten bij de sterke punten van Neways, qua ontwikkelcapaciteit en productie in Oost-Europa. De nadruk ligt op het ontzorgen van onze klanten.‘

Daarbij denkt Van der Vrande vooral aan voedingen. ’Klanten die een nieuw apparaat ontwerpen beginnen met een voeding. Dat voedingsdeel willen we naar ons toe trekken. Mogelijk via een acquisitie, maar het moet passen. We moeten het goed kunnen motiveren en beargumenteren.‘

Met de overname van ETG is VDL is intussen een forse klant. De relatie tussen Neways en VDL bestaat al lang. In de zomer van 2004 verdeelden ze twee onderdelen van Stork. Stork Electronics kwam in handen van Neways en Stork Industrial Modules ging naar VDL. Inclusief ETG maakt VDL nu 6 tot 7 procent uit van Neways‘ omzet. Staat het commissariaat van VDL-directeur Wim van der Leegte daarmee onder druk? Van der Leegte is tevens grootaandeelhouder. Wat Van der Vrande en De Bok betreft niet. ’Hij is een zeer groot professional. Wim kent zijn rol. Hij kan dat scheiden. Hij treedt nooit op als gesprekspartner in de klantrelaties tussen VDL en Neways.‘