‘Nijmeegse fab gaat van de hand’

Reading time: 2 minutes

Author:

Dat Qualcomm de Nijmeegse chipfabriek van NXP doorverkoopt, is zo goed als zeker. Dat zei René Raaijmakers, uitgever van Bits&Chips, woensdag in het radioprogramma BNR Digitaal.

Vorige week werd bekend dat Qualcomm NXP overneemt voor 43 miljard euro. Het Amerikaanse bedrijf is pure-play fabless. Het is rijk geworden met een focus op chipontwerp en daarmee opgeklommen tot de top vier chipleveranciers. De productie heeft het altijd uitbesteed aan de bedrijven die daar juist goed in zijn, de foundry’s.

‘Qualcomm is groot geworden met productie uitbesteden en zit niet te wachten op een blok aan het been’, zegt Raaijmakers. ‘Reken er maar op dat Rick Clemmer in de deal met Qualcomm al heeft afgesproken om de fabrieken te verkopen. Hij zit al lang en breed aan de onderhandelingstafel bij de wereldwijde foundry’s.’

Raaijmakers verwacht dat de Amerikanen kort na een officiële goedkeuring voor de overname van NXP al bekend zullen maken wie de Nijmeegse fabriek overneemt. Hij zegt dat het mooi zou zijn als TSMC dat is. ‘Daarmee zou de cirkel rond zijn. De basistechnologie waarmee het Taiwanese bedrijf is uitgegroeid tot ’s werelds grootste foundry is afkomstig uit het Megachip-project van Philips. Daarmee ging ook de Nijmeegse chipfabriek van start.’

Voor de Taiwanezen is een Europese fab relatief duur, maar er zijn volgens Raaijmakers verschillende redenen die zo’n koop aantrekkelijk maken. ‘In Nijmegen draaien zeer gespecialiseerde processen die automotivechips zeer robuust maken. Ook al is Qualcomm straks geen eigenaar meer, het is afhankelijk van de Nijmeegse fabriek. Voor TSMC een uitgelezen kans. Het kan technologie kopen die het zelf nog niet heeft. De Taiwanezen zijn al jaren in gevecht met Samsung om chips te mogen maken voor de grootste fabless gorilla Qualcomm en de Nijmeegse productie is een leuke troef.’

NXP en Qualcomm spreken het bericht tegen. Bij monde van ceo Steve Mollenkopf stelt het Amerikaanse bedrijf nadrukkelijk niet van plan te zijn de Nijmeegse fabriek van de hand te doen. In Bits&Chips 8 komt dit tegengeluid uitgebreider aan bod.