Mesa+ start onderzoek naar besmettelijkheid griepvirus

Reading time: 1 minute

Author:

Professor Jurriaan Huskens van Mesa+ heeft met een tweetal subsidies ruim een miljoen euro in de wacht gesleept voor onderzoek naar het griepvirus. Samen met het Research Center for Emerging Infections and Zoonoses van de Tierärztliche Hochschule Hannover in Duitsland wil Huskens celoppervlakken op chips gaan nabootsen om te bestuderen hoe het griepvirus hieraan bindt. Dat moet inzicht bieden in de vraag waarom het influenzavirus soms wel en soms niet overspringt van dieren op mensen.

Het is bekend dat sommige griepvirussen kunnen overspringen van vogels op mensen, zoals het vogelgriepvirus H5N1 dat al ruim tien jaar menselijke slachtoffers maakt. ‘Wat we echter niet weten, is waarom sommige virusstammen heel eenvoudig, soms al na enkele mutaties, van dier op mens kunnen overgaan, terwijl andere virusstammen talloze mutaties ondergaan zonder dat er ooit een mens mee besmet raakt’, vertelt Huskens. Wel is bekend dat een infectie plaatsvindt doordat eiwitten aan de buitenkant van het virus zich binden aan suikers op het celmembraan. Door in de nagebootste celmembranen te variëren met de hoeveelheden en de types suiker kunnen de voorwaarden voor besmetting worden gedetermineerd.