Opinie

Eerlijke patenten, een Europese kans

Pieter Edelman is redacteur bij Bits&Chips

Leestijd: 3 minuten

Als Bill Gates 25 cent zou krijgen voor elk verkocht geheugenkaartje zou hij nu multimiljardair zijn. Microsoft heeft een patent op een methode om lange bestandsnamen te gebruiken terwijl oude systemen die hier niet mee overweg kunnen korte namen te zien krijgen. Kort door de bocht koppelt een extra tabelletje beide versies aan elkaar. En aangezien praktisch alle geheugenkaartjes en harddisks dit systeem gebruiken, moeten fabrikanten dokken.

Duitsland heeft dit patent onlangs ongeldig verklaard omdat het nauwelijks innovatief is. Ervaren programmeurs kunnen het eenvoudig ontwerpen en bovendien was de Redmondse reus niet de eerste met dit idee. De VS verklaarde het patent vorig jaar nog wel geldig. Een bescheiden Europees succes dus. Misschien ligt er meer in het verschiet. Nelie Kroes wil Microsofts communicatieprotocollen nog eens onder de loep nemen. Innovatie ligt aan de basis van heffingen hierop, maar ’de Commissie denkt dat die onvoldoende aanwezig is.‘

Patenten, met name op software, blijven controversieel. Volgens voorstanders zijn ze de motor voor innovatie, volgens tegenstanders de rem. Feit is dat een tijdelijk monopolie nieuwe investeringen rechtvaardigt. De strenge regelgeving rondom bijvoorbeeld medicijnontwikkeling stuwt de R&D-kosten tot in de miljarden. Dat moeten fabrikanten terugverdienen voordat goedkope alternatieven de markt overspoelen. Ook kunnen uitvinders hun werk dankzij patentbescherming openbaar maken.

This article is exclusively available to premium members of Bits&Chips. Already a premium member? Please log in. Not yet a premium member? Become one and enjoy all the benefits.

Login

Related content