Arms A7-core is opvolger van A8 én energiezuinig hulpje van A15

Reading time: 1 minute

Author:

Arm heeft zijn lijn aan applicatieprocessoren aangevuld met een energiezuinige variant, de Cortex-A7. Arm claimt dat het ontwerp, dat geschikt is voor multicoreconfiguraties, veel krachtiger en tegelijkertijd veel energiezuiniger is dan de Cortex-A8, een veelgebruikt ouder ontwerp voor single-core applicatieprocessoren. De processor moet binnen een paar jaar veel goedkopere smartphones mogelijk maken met dezelfde rekenkracht als de huidige high-end telefoons.

Arm ziet echter nog een andere belangrijke rol weggelegd voor A7: in multicoresystemen met de A15. Dit is het meest krachtige en verkwistende ontwerp tot nog toe, dat over virtualisatiemogelijkheden en 40 bit geheugenadressering beschikt. Ook de A7 kan hiermee omgaan. De cores kunnen dus in hetzelfde systeem worden geplaatst, zodat de software naar gelang de vraag de energiezuinige dan wel de krachtige rekenkern kan gebruiken. Marvell en NVidia experimenteerden al eerder met soortgelijke systeemchips. Arm zegt dat zijn ecosysteempartners hier de nodige software voor ontwikkelen. Het OS kan binnen 20 microseconden van de ene naar de andere core overschakelen.

Gebakken op een 28-nanometerproces neemt de Cortex-A7 nog geen halve vierkante millimeter silliciumoppervlak in.